Comment dresser votre chien à interagir en toute sécurité avec les enfants

Des interactions sûres entre les enfants et les chiens sont ce que tout parent aimant les chiens souhaite. Vous savez peut-être tout sur la prévention des morsures de chien. Vous savez qu’il vaut mieux ne pas laisser les jeunes enfants et les chiens seuls ensemble. Vous avez probablement même mis votre chien à l’abri des enfants. Vous pouvez espérer que chaque enfant apprenne à se comporter avec les chiens, mais ce n’est pas toujours le cas. Certains n’ont pas de chien à la maison, n’ont pas beaucoup d’interaction ou ne suivent tout simplement pas les règles.

Beaucoup d’enfants sont naturellement attirés par les chiens. Malheureusement, sans les outils appropriés, les enfants peuvent ne pas savoir comment se comporter correctement pour assurer leur sécurité. Les propriétaires de chiens peuvent apprendre à dresser leurs chiens à manipuler les enfants.

Demandez aux enfants d’approcher lentement

Lorsque vous promenez votre chien en laisse, si vous voyez des enfants, rappelez-leur de ne jamais approcher un chien sans permission. Ils doivent toujours demander d’abord à un parent, puis au propriétaire du chien. Vous pouvez leur apprendre à ne pas courir vers un chien et à s’approcher lentement. Personne ne doit envahir l’espace personnel du chien. Laissez le chien s’approcher à mi-chemin des enfants, qui peuvent tendre légèrement le dos de leur main fermée vers le chien, mais pas dans le visage du chien. Laissez le chien renifler l’enfant. S’abaisser au niveau du chien si nécessaire (surtout avec les petits chiens).

Savoir quand dire non

Si un enfant le demande, il est normal de ne pas le laisser caresser votre chien. Ils doivent apprendre à ne jamais approcher un chien qui semble anxieux, stressé ou craintif. Vous pouvez généralement le savoir en recherchant des gestes d’apaisement ou en lisant le langage corporel. Les enfants doivent éviter d’approcher un chien lorsqu’il mange ou mâche une friandise ou un jouet. Les chiens qui dorment doivent être évités, car ils pourraient sursauter à l’éveil.

Apprendre à bien caresser

En tant que propriétaire d’un chien, il peut être de votre responsabilité d’apprendre aux enfants (les vôtres ou ceux d’un visiteur) la bonne façon de caresser votre chien. Commencez par caresser doucement le menton ou la poitrine du chien. Vous pouvez aussi le gratter doucement, mais évitez de lui mettre les mains sur le visage et la tête. Si vous tolérez les caresses et les grattements du menton ou de la poitrine, montrez-lui que vous pouvez le caresser ou le gratter doucement dans le cou et le dos. Allez dans le sens du poil.

Veillez à ce que les caresses cessent si le chien recule, claque, grogne, fait des gestes d’apaisement ou manifeste un langage corporel craintif.

Faire respecter le bon comportement autour des chiens

Que vous soyez unnouveau propriétaire de chien ou un propriétaire expérimenté, il est toujours utile de vous rappeler quelques bonnes règles générales que vous pouvez mettre en pratique pour assurer la sécurité de votre chien et de vos enfants. Si vous avez des enfants qui rencontrent votre chien pour la première fois, il peut être utile de passer en revue certaines règles de base avant la rencontre. En veillant à ce que tout le monde comprenne bien les règles, vous serez mieux à même de les appliquer en toute sécurité. Retirez votre chien d’une situation qui n’est pas sûre.

  • Ne tirez jamais sur les oreilles ou la queue d’un chien.
  • N’agrippez pas les pattes d’un chien.
  • Évitez de serrer les chiens dans vos bras. Cela met de nombreux chiens mal à l’aise. Si un chien se sent suffisamment menacé pour mordre, votre tête est dangereusement proche (la “zone de morsure”).
  • Évitez de mettre votre visage près de celui d’un chien. Cela pourrait envahir l’espace personnel du chien.
  • Évitez de fuir les chiens. Cela peut provoquer une réaction de prédation. N’oubliez pas que la plupart des chiens ont un certain instinct de prédateur (certains plus que d’autres).
  • Évitez de crier ou de hurler en présence des chiens. Un bruit excessif peut effrayer ou exciter certains chiens et peut simplement en gêner d’autres.

Problèmes et comportement de preuve

Un problème courant pour les propriétaires de chiens est de s’attendre à ce qu’un chien accepte automatiquement les enfants. Avec un dressage approprié et de la patience, cela peut probablement se faire, mais pour la santé et la sécurité de tous, ne vous précipitez pas.

Veillez à ce que les règles soient claires avec les enfants afin qu’ils ne surprennent pas le chien ou ne le prennent pas au dépourvu. Étant donné que de nombreux chiens sont motivés par la nourriture, indiquez clairement les endroits où les enfants peuvent manger et comment ils doivent manger autour de leur chien. Les enfants sont naturellement plus bas sur le sol, il peut donc être tentant pour un chien d’avoir de la nourriture à proximité de son niveau. Un chien peut innocemment essayer d’attraper de la nourriture, mais il peut effrayer les enfants lorsqu’il le fait.

Si votre chien ne réagit pas bien aux enfants (et qu’il est impossible de les éviter), il peut être utile de travailler avec un spécialiste du comportement canin. Ces professionnels peuvent vous aider à élaborer un plan d’action personnalisé qui peut contribuer à faire la paix entre votre chien et les enfants. Tant que ce plan est en place, ne laissez jamais votre chien seul avec les enfants.